جمعية المساعدة القانونية

أخبار مواتر

قصص العملاء: Leidy Pagan Saves Queens Salon

في ظهيرة يوم الجمعة في أواخر مايو ، كان صالون بيليسيما للشعر والأظافر في شارع كورونا في كوينز معبأة. ضباب - مثبت الشعر أو ربما مجرد رطوبة أوائل الصيف - تحوم فوق الصالون. طفلة صغيرة تصرخ بسعادة ، وتجلس أمها في مكان قريب وشعر ملفوف بمنشفة. فتاة مراهقة تنفجر غراتها ، متجمدة مثل موجة المحيط على جبهتها. في إحدى محطتي العناية بالأقدام ، تسترخي امرأة مسنة مع مشيتها مسندة بجانبها ، وتتلقى معطفًا جديدًا من طلاء وردي زاهي. ليدي باغان ، صاحبة الصالون البالغة من العمر 32 عامًا ، تحضر لها مشروبًا بخارًا في فنجان صغير من الخزف.

لكن صخب وفرح بيليسيما كانا حلما قبل عام فقط.

ولدت ليدي باغان في جمهورية الدومينيكان في عام 1989 ، ونشأت ذهابًا وإيابًا بين لا رومانا ، حيث تعيش والدتها ، ومدينة نيويورك ، حيث انتقل والدها إلى مرتفعات واشنطن ثم كوينز. تزوجت باغان في سن 18 ، وأنجبت طفلها الأول ، نايلة ، في سن 21 عامًا ، وثانيها نوح ، في 22. في سن 26 ، مع طفلين وزوج ، التحقت باغان بالكلية ، حيث حصلت على شهادة في المحاسبة في جامعة تورو .

في أغسطس من عام 2020 ، بعد خمسة أشهر من انتشار جائحة COVID-19 ، قررت باغان ، التي كانت تعمل بدوام جزئي في متجر النجارة الخاص بوالدها كمحاسب ، استخدام مهاراتها المحاسبية لمساعدة أصحاب الأعمال الصغيرة الآخرين. أسست VP Accounting Services، Inc. ، حيث تفتخر الآن بالعديد من العملاء ، معظمهم من الشركات في حيها.

بعد فترة وجيزة من تأسيس VP ، تلقت Pagan أخبارًا تفيد بأن صالونًا قريبًا كانت ترتاده مع ابنتها يغلق أبوابه. شعرت بسحب لإنقاذ الصالون ، اشترته في صيف عام 2021.

لطالما شعر باجان بالولع تجاه صالونات التجميل ، حيث عمل في صالونات في جمهورية الدومينيكان. لطالما اعتقدت أنها يجب أن تكون أكثر من مجرد توقف سريع للعلاج ، خاصة منذ دمار COVID-19. تقول: "... أريد أن يشعر [العملاء] بالجمال والثقة". وتقول إن الناس يكافحون مع أفراد الأسرة والأصدقاء المفقودين ، ناهيك عن الضغط الاقتصادي ، "يقدر الناس هذا التفاعل كثيرًا". إنها تحافظ على الأسعار منخفضة ؛ على الرغم من التضخم ، فهي لا تريد منع أي شخص من القدوم منذ الافتتاح.

بصفتها مالكة جديدة لمشروع مختلف تمامًا عن شركة المحاسبة الخاصة بها ، أرادت باغان التأكد من أنها تتبع جميع القوانين ذات الصلة وتحمي نفسها كمالك متعدد الأعمال. من خلال موقع ويب NYC Small Business Services ، تعرفت على ندوة عبر الإنترنت كانوا يستضيفونها بتدريب من جمعية المساعدة القانونية مشروع تنمية المجتمع (CDP). تم إنشاء CDP ، وهي جزء من مكتب قانون مجتمع Harlem Community Law التابع لـ Legal Aid ، منذ أكثر من 22 عامًا لمساعدة الشركات الصغيرة في المجتمعات الضعيفة على تحقيق النجاح والاستقرار. في عام 2021 وحده ، ساعد CDP أكثر من 700 شركة في مدينة نيويورك.

رولاندو غونزاليس هو المحامي الذي يدير هذه التدريبات. بدأ العمل عن كثب مع Pagan بعد أن حضرت الندوة عبر الإنترنت. تدير Gonzalez ما يصل إلى 50 من ورش العمل هذه سنويًا ، تغطي جميع الأحياء الخمس وتساعد الشركات من المطاعم إلى مراكز الرعاية النهارية ، والمأكولات الجاهزة ، والمغاسل.

عندما التقت باغان وجونزاليس ، كانت لديها أسئلة حول الامتثال القانوني واللوائح وكيفية حماية نفسها كصاحبة عمل. يقول جونزاليس إنه أعجب على الفور بباغان. قال رولاندو: "لا أعتقد أنه كان لدي عميل بهذا [مستوى القلق] بشأن القيام بالأشياء بالطريقة الصحيحة".


إلى جانب منح أفراد المجتمع تجربة استرخاء ، قدم صالون باغان عملاً للنساء في المجتمع اللواتي لم يحالفهن الحظ قبل بيليسيما. تم تسريح موظف واحد من صالون مختلف أثناء الوباء. لقد وجدت عملاً مؤقتًا في مكان آخر ، لكن Pagan كانت قادرة على منحها وظيفة بدوام كامل براتب في Bellissima. موظفة أخرى تخرجت حديثًا من مدرسة التجميل واستغلتها باغان ، وأعطاها منصبًا وأدوات للنجاح.

يقدم صالون Pagan مجموعة واسعة من علاجات التجميل ، ولكن من خلال زيارة قصيرة يمكن للمرء أن يرى أن Bellissima هي ، أكثر من أي شيء آخر ، مكانًا للعزاء في المجتمع. قد يأتي الناس لتجميل أظافرهم أو رموشهم ، ولكن عندما ينتهي العلاج ، لا يبدو أن أحدًا يندفع للخروج من المنزل.

بحلول المساء ، تجلس القهوة الصغيرة بجوار كرسي باديكير فارغ الآن وتنام الطفلة التي كانت سعيدة في السابق على نحو سليم بجانب والدتها. الشارع هادئ بالخارج ، مزعج مقارنةً بأجواء الصالون ، ومن الواضح أنه على الرغم من معركة تصاعدية ، جلبت ليدي باغان شيئًا يدوم إلى إلمهورست ، كوينز.

كلمات وصور فيبي جونز.

تمت رعاية مشروع تنمية المجتمع لجمعية المساعدة القانونية هذا العام من قبل Wells Fargo وصندوق Open for Business.