Sociedad de Ayuda Legal

Un día en la vida

De pie con las familias inmigrantes en la Unidad de Reforma de la Ley Civil

Nacido y criado en Brooklyn de padres ecuatorianos de bajos ingresos, Jorge Lema Rodríguez fue testigo de primera mano de los obstáculos económicos, lingüísticos y burocráticos que surgen para las familias inmigrantes de Nueva York. Como asistente legal encargado de casos en nuestra Unidad de Reforma de la Ley Civil, ahora puede ayudar a personas de comunidades similares. En los dos años de Jorge en The Legal Aid Society, encuentra que su trabajo es profundamente gratificante y personal, pero difícilmente fácil.

“Es mejor ahora, pero aún no es bueno”, dice, comparando el estado actual de las cosas para las comunidades de inmigrantes con los desafíos que enfrentaron durante la administración anterior. Como describe Jorge, las comunidades de inmigrantes experimentaban “miedo como nunca antes”, ya que les preocupaba la posibilidad de que ICE allanara sus hogares, arrestara y deportara a sus familiares. “El miedo ha disminuido un poco”, dice, pero al igual que con todos nuestros clientes, la pandemia de COVID-19 presentó un nuevo conjunto de problemas, especialmente en relación con el acceso a los beneficios del gobierno. Para los inmigrantes neoyorquinos, especialmente los indocumentados, navegar por un sistema de bienestar ya complicado se convirtió en una tarea aún más ardua.

Fue agradable poder intervenir en nombre de una familia inmigrante como la mía. Ese es un ejemplo de por qué amo este trabajo y por qué quiero seguir haciéndolo.

Jorge recuerda a un cliente en particular a quien se le negaron los beneficios injustamente. El cliente, que huyó de América Latina y vive en Nueva York con su hija de 11 años, solicitó los beneficios varias veces en el transcurso de nueve meses. Cada vez, presentó la solicitud en persona y se arriesgó a contraer COVID-19 y, una y otra vez, la agencia rechazó injustamente su solicitud. Jorge y sus colegas intervinieron y exigieron que la agencia proporcionara una solicitud telefónica para que el cliente pudiera presentar la solicitud de manera segura desde su hogar, lo que resultó en una aprobación. “Me recordó mi infancia y cuando el gobierno le falló a mi familia”, dice Jorge. “Fue agradable poder intervenir en nombre de una familia inmigrante como la mía. Ese es un ejemplo de por qué amo este trabajo y por qué quiero seguir haciéndolo”.

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