Sociedad de Ayuda Legal

Un día en la vida

Defensa de los derechos de los trabajadores a través de la Unidad de Derecho Laboral

Hace casi 30 años, Richard Blum comenzó su carrera en The Legal Aid Society. Mirando hacia atrás, Richard lo recuerda como un mal momento para los neoyorquinos vulnerables. “La década de 1990 perjudicó a nuestros clientes en todas las formas imaginables”, dice, refiriéndose a los continuos ataques a nivel municipal, estatal y federal contra los beneficios públicos, incluidos ataques importantes contra el acceso de los inmigrantes a los beneficios. Ahora, con la pandemia de COVID-19 exacerbando muchos de los problemas existentes que los neoyorquinos vulnerables han enfrentado durante años, Richard cree que las cosas son mucho peores para nuestros clientes.

Como abogado de plantilla en nuestra Unidad de Derecho Laboral, Richard está lidiando con las consecuencias económicas sin precedentes de la pandemia. Pérdidas récord de empleos, sistemas de desempleo abrumados, condiciones de trabajo peligrosas: Richard y sus colegas están trabajando para ayudar a los neoyorquinos con cualquier problema que puedan enfrentar.

No es nada que no hayamos visto antes, las excusas son más elaboradas.

En este momento, solo a nivel de políticas, está trabajando en la creación de estándares de salud y seguridad aplicables para frenar la propagación de infecciones transmitidas por el aire en el lugar de trabajo. También está trabajando en la asistencia por desempleo para personas sin suficiente historial laboral, como los recién liberados de prisión. Pero un desafío especialmente difícil es proteger a aquellos que han sido clasificados erróneamente como contratistas independientes en lugar de empleados.

Estos trabajadores se encuentran entre los que más luchan debido a esta pandemia. Richard y su equipo ya estaban luchando contra la clasificación errónea de estos trabajadores. Al clasificar erróneamente a estos trabajadores como contratistas independientes o freelancers, las empresas evaden la responsabilidad de brindar beneficios básicos, como seguro de desempleo, licencia por enfermedad pagada o licencia familiar. Sin embargo, en realidad, los trabajadores mal clasificados no se ajustan a los criterios de los autónomos: no pueden negociar tarifas, no cultivan una base de clientes y sus vidas laborales están controladas por sus jefes. Y cuando comenzó el cierre, estas personas se encontraron sin trabajo sin una red de seguridad o enfrentando condiciones de trabajo inseguras. Aunque Richard caracteriza los trabajos basados ​​en aplicaciones como la "cara fea" del problema, solo el 17.5 % de los trabajadores mal clasificados mal pagados en el estado de Nueva York están basados ​​en aplicaciones. “No es nada que no hayamos visto antes, las excusas son más elaboradas y el impacto mucho más severo”, dice.

Dado que millones de neoyorquinos no tienen trabajo o enfrentan condiciones peligrosas en su lugar de trabajo, las protecciones esenciales para los trabajadores son más importantes que nunca. Durante años, Richard y sus colegas han presionado para proteger a los trabajadores vulnerables, como cuando ganaron acuerdos para los trabajadores inmigrantes a quienes los empleadores les robaron sus salarios. Estas victorias y el coraje de los trabajadores para unirse y luchar por sus derechos son lo que le da a Richard la esperanza de trabajar por una ciudad mejor para todos los trabajadores.

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