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LAS demanda a la ciudad por cancelar ilegalmente los vales de alquiler de neoyorquinos de bajos ingresos

La Legal Aid Society y Hughes Hubbard & Reed LLP presentaron una demanda colectiva hoy en nombre de ocho personas que representan a todos los hogares de bajos ingresos en la ciudad de Nueva York que reciben subsidios de alquiler en virtud del Suplemento para la prevención de desalojos y falta de vivienda familiar (FHEPS, por sus siglas en inglés) o los programas City Fighting Homelessness and Eviction Prevention Supplement (CityFHEPS), según lo informado por The New York Times.

La demanda, presentada contra el Departamento de Servicios Sociales (DSS) de la Ciudad de Nueva York, busca evitar que la agencia rescinda ilegalmente los vales de vivienda de los beneficiarios actuales.

FHEPS es un suplemento de alquiler crítico para las familias que se encuentran sin hogar o que enfrentan el desalojo, incluidas aquellas que han perdido su vivienda o la capacidad de pagar la vivienda debido a la violencia doméstica, o por problemas de salud o seguridad. Los subsidios se desarrollaron para evitar que las familias en riesgo, y en particular los niños menores de edad, ingresen al sistema de albergues y para permitirles salir más rápidamente de los albergues. CityFHEPS está dirigido a otros hogares en o en riesgo de ingresar a los refugios de la ciudad.

DSS, que administra el programa de suplemento de alquiler CityFHEPS financiado por la ciudad, habitualmente no renueva los subsidios de los hogares de manera oportuna, lo que hace que los pagos de alquiler se cancelen sin previo aviso. Actualmente, el DSS tiene meses de retraso en el procesamiento de las renovaciones de CityFHEPS. Además, el DSS rutinariamente cancela los suplementos de alquiler de FHEPS de los hogares cuando vuelven a certificar sus casos de asistencia pública. Las familias no reciben ningún aviso de que ya no se paga el alquiler y se enteran del problema solo cuando reciben los documentos de desalojo de los propietarios.

“La ley requiere que DSS brinde asistencia ininterrumpida de FHEPS y CityFHEPS a las familias que califican, pero no lo hacen”, dijo Lilia I. Toson, abogada supervisora ​​en el Unidad de Reforma del Derecho Civil en la Sociedad de Ayuda Legal. “Estos programas son fundamentales para miles de familias de bajos ingresos en la ciudad de Nueva York, pero el DSS está exponiendo a estas mismas familias al riesgo de desalojo y falta de vivienda”.