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LAS pide al fiscal de distrito de Queens que mejore el intercambio de pruebas

La Legal Aid Society pidió a la fiscal de distrito del condado de Queens (QCDA) Melinda Katz que mejore las prácticas de intercambio de pruebas de su oficina que actualmente subvierten el estatuto de descubrimiento criminal reformado de Nueva York y contribuyen a la demora en los tribunales, según lo informado por el Águila diaria de Queens.

En 2019, Albany reformó las anticuadas leyes de descubrimiento de antecedentes penales de Nueva York para garantizar que los fiscales revelaran pruebas clave a tiempo a la defensa. Desde la implementación de estas reformas, los fiscales de distrito de la ciudad de Nueva York establecieron prácticas de intercambio electrónico para garantizar el cumplimiento de los requisitos de divulgación de la nueva ley. Los fiscales de distrito de Manhattan, el Bronx, Brooklyn y Staten Island idearon sistemas que, en su mayor parte, organizaban las pruebas por tipo y anotaban el nombre de las pruebas específicas en archivos PDF y otros documentos.

Sin embargo, en Queens, los fiscales de Melinda Katz no organizan los documentos de descubrimiento de ninguna manera lógica, lo que requiere que los abogados defensores revisen cientos de documentos para discernir exactamente cuáles son. Esto ha contribuido a los retrasos en los tribunales y ha socavado el espíritu de la reforma del descubrimiento. Desde que se promulgaron las reformas por primera vez hace más de dos años, esta práctica rota ha afectado a los 41,231 casos de asistencia legal por homicidio, delito grave y delito menor en el municipio.

Por ejemplo, en un caso reciente de Queens, un abogado de Legal Aid recibió más de 400 documentos sin nombre, muchos de ellos duplicados, que exigían horas de trabajo innecesarias del abogado para abrir, revisar y organizar cada archivo. En un caso de delito grave recientemente concluido, la QCDA proporcionó 3,000 documentos de descubrimiento que tampoco tenían nombre, lo que requería la misma laboriosa revisión, clasificación y denominación.

Legal Aid se ha reunido con la oficina de Katz varias veces en el transcurso de dos años para plantear estas inquietudes, pero hasta ahora la oficina se ha negado a implementar cambios en la práctica.

“Esta práctica es injusta y onerosa, exige incontables horas de nuestros abogados y personal para revisarla y organizarla”, dijo Diana Nevins, abogada de la Oficina de Juicios de Queens en The Legal Aid Society. “Las otras oficinas del fiscal de distrito de Nueva York se han adaptado mejor a las nuevas leyes, compartiendo de una manera más directa y eficiente, y no hay ninguna razón lógica por la que la fiscal Katz no pueda adoptar estos métodos en las prácticas de su oficina. Hemos comunicado nuestra frustración con DA Katz y esperamos que su oficina resuelva este problema de inmediato”.