Sociedad de Ayuda Legal

Proyectos, Unidades e Iniciativas

Unidad de Leyes de Inmigración – Defensa de Deportación

Durante décadas, The Legal Aid Society ha sido un líder reconocido en la prestación de asistencia de inmigración integral y de alta calidad a los neoyorquinos inmigrantes de bajos ingresos. Nuestra Unidad de Leyes de Inmigración representa a inmigrantes ante jueces de inmigración en procedimientos de deportación, en apelaciones ante la Junta de Apelaciones de Inmigración y en tribunales federales en peticiones de hábeas corpus y peticiones de revisión. En particular, la necesidad de una defensa de deportación no detenida ha crecido en los últimos años, lo que llevó a LAS a aumentar su enfoque en la defensa de los clientes que corren el riesgo de ser deportados.

LAS ha sido una de las pocas organizaciones en la ciudad de Nueva York que representa a personas en procedimientos de inmigración basados ​​en condenas penales anteriores. En consecuencia, la mayor parte del trabajo de defensa de deportación de ILU involucra a clientes con condenas penales. Muchos de estos clientes son residentes permanentes legales desde hace mucho tiempo que ingresaron a los Estados Unidos a una edad temprana y ahora enfrentan la amenaza de deportación debido a condenas penales antiguas y/o menores o violaciones de inmigración anteriores. En colaboración con la Oficina de Apelaciones Penales de LAS, ILU ayuda a los clientes a presentar mociones en los tribunales penales para anular o modificar condenas o reducir sentencias penales. Esta colaboración permite a los clientes presentar mociones para terminar sus procedimientos de deportación o solicitar alivio de deportación, una característica común en nuestra representación de defensa de deportación. ILU también ayuda a los acusados ​​penales ya sus abogados defensores penales a formular alegatos favorables que eviten la deportación o permitan a los clientes solicitar un alivio discrecional de la deportación.

El Proyecto de Unidad de Familias Inmigrantes de Nueva York

El Proyecto de Unidad Familiar de Inmigrantes de Nueva York (NYIFUP) es el primer programa de representación universal del país para inmigrantes detenidos que enfrentan la deportación. NYIFUP es un equipo legal interdisciplinario que también incluye trabajadores sociales forenses que brindan servicios a clientes detenidos y luego de su liberación. A través de NYIFUP, The Legal Aid Society y nuestros socios en esta iniciativa, Brooklyn Defender Services y The Bronx Defenders, brindan representación integral y de alta calidad a los neoyorquinos detenidos por inmigración que no pueden pagar un abogado. Representamos a personas en el expediente de detenidos en el juzgado de Varick Street, así como en el expediente de no detenidos si tenemos éxito en abogar por que nuestros clientes sean liberados de la detención.

Lanzado con el apoyo del Consejo de la Ciudad de Nueva York en 2013, NYIFUP se creó después de que estudios demostraran que los inmigrantes detenidos en Nueva York rara vez obtenían un abogado, con el resultado de que las personas sin representación perdían sus casos de deportación el 97 % de las veces. Sin representación, es más probable que los inmigrantes sean deportados injustamente a pesar de tener fuertes reclamos de permanecer en los Estados Unidos. El Concejo de la Ciudad de Nueva York financió NYIFUP para cerrar esta brecha de servicio y garantizar que cada inmigrante detenido tuviera la oportunidad de luchar por su caso y permanecer junto a sus familias. Al final del primer año completo de NYIFUP, más del 95 % de los no ciudadanos cuyos casos comenzaron en el expediente detenido estaban representados, la mayoría de los cuales estaban representados por abogados de NYIFUP. Desde entonces, el éxito de NYIFUP ha resultado en la creación de modelos similares de derecho a un abogado en todo el país.

Nuestro impacto

En un caso reciente, LAS representó a Thomas, un ciudadano de Marruecos que ingresó a los EE. UU. como residente permanente legal (LPR) hace veinte años. En 2004, fue arrestado y condenado por un delito menor de agresión. Cinco años después, fue arrestado nuevamente por no pagar su pasaje en el metro y se declaró culpable de robo de servicios. Thomas ha trabajado continuamente como chef desde que llegó a los EE. UU., y también se ha casado recientemente con su novia de mucho tiempo, una ciudadana estadounidense con dos hijos discapacitados a quienes Thomas ayuda a cuidar.

En 2013, al regresar de un viaje al extranjero a Marruecos para visitar a su madre, Thomas fue procesado para ser expulsado de los Estados Unidos. Apareció solo en su caso muchas veces antes de que lo remitieran a The Legal Aid Society a fines de 2017. Tras la investigación, quedó claro que el gobierno no había cumplido con su obligación de demostrar que Thomas era deportable de los Estados Unidos. En un esfuerzo por fundamentar su caso, el gobierno presentó pruebas que eran insuficientes para probar sus cargos; sin embargo, Thomas no habría podido determinar esto por sí mismo, sin un abogado de inmigración. LAS presentó una moción para terminar los procedimientos en su nombre, que fue concedida en diciembre de 2018. Ahora, Thomas puede continuar construyendo su vida con su nueva esposa e hijos, viajar a Marruecos para ver a su madre enferma y es elegible para solicitar la ciudadanía.

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Como otro ejemplo de los logros de LAS bajo NYIFUP, representamos recientemente a David, quien llegó a los Estados Unidos desde Costa de Marfil cuando tenía tres años. Ahora está casado con un ciudadano estadounidense y su madre también es ciudadana estadounidense. David fue arrestado en febrero de 2018 inmediatamente después de comparecer ante un tribunal penal por un incidente del que se le acusaba sobre la base de su solicitud denegada de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA). Después de la detención de David, se iniciaron procedimientos de deportación en su contra, alegando que era deportable de los EE. UU. en virtud de la Ley de Inmigración y Nacionalidad como un no ciudadano presente en los EE. UU. sin ser admitido ni puesto en libertad condicional.

LAS intervino para ayudar a David a impugnar su caso de deportación al presentar una moción para terminar el proceso. Durante su caso, David se enteró de la participación política de su padre en su país de origen y las circunstancias que rodearon su muerte. Su padre había sido un espía contra el partido político actualmente en el poder, lo que les dio motivos para buscar venganza contra David si regresaba a Costa de Marfil. Con base en este nuevo hallazgo, LAS consideró a David elegible para asilo, retención de expulsión y retención bajo la convención contra la tortura (CAT).

El caso de David se prolongó debido a que el personal de detención impidió su comparecencia en varias fechas de la corte penal, y tanto el juez de inmigración como el Departamento de Seguridad Nacional intentaron usar los cargos abiertos y pendientes en su contra para demostrar que era un peligro para la sociedad. Para poner fin a su detención prolongada e inmerecida, LAS presentó una petición de hábeas en nombre de David. Después de una ardua lucha, David fue liberado de la detención y se le otorgó la cancelación de la deportación, lo que le permitió permanecer en los EE. UU. con su familia.

*Todos los nombres de los clientes y otros detalles de identificación personal han sido alterados para proteger la confidencialidad de los clientes.

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