Sociedad de Ayuda Legal
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Proyectos, Unidades e Iniciativas

El Proyecto de Derechos de los Prisioneros

El Proyecto de Derechos de los Prisioneros es un destacado defensor de las condiciones humanas y constitucionales en las cárceles y prisiones estatales de la ciudad de Nueva York. El Proyecto busca desmantelar la opresión y el racismo del sistema carcelario protegiendo la seguridad y los derechos humanos básicos de las personas que están sujetas a él.

Algunos de los problemas que abordamos incluyen la violencia por parte del personal penitenciario; protección contra daños; denegación de atención médica y de salud mental; negación de educación; trato a las personas LGBTQ+; y discriminación contra las personas con discapacidad. PRP participa en reformas legales y litigios colectivos sobre derechos civiles para buscar cambios sistémicos dentro de las cárceles y prisiones y promover la ley que rige el encarcelamiento, y aboga por protecciones regulatorias y legislativas para las personas encarceladas.

Nuestro impacto

Desde su creación en 1971, el Proyecto de Derechos de los Prisioneros ha estado a la vanguardia del litigio y la promoción para mejorar las condiciones y el trato de las personas encarceladas en las cárceles de la ciudad de Nueva York y las prisiones del estado de Nueva York y reformar las leyes que rigen el trato de las personas durante el encarcelamiento. . Algunos de estos logros incluyen:

Requieren escuela para jóvenes en la cárcel
La demanda de PRP contra el Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York para brindar educación a jóvenes de secundaria detenidos en cárceles para adultos resultó en la apertura de una nueva escuela secundaria en Rikers Island y una transformación de cómo la Ciudad brindaba educación en las cárceles.

Garantizar una atención médica digna
Los litigios de atención médica de PRP en varias prisiones estatales y Rikers Island Infirmary establecieron los estándares para el resto de la cárcel y el sistema penitenciario. También presentamos litigios en todo el estado sobre el tratamiento de los reclusos con VIH, lo que resultó en mejoras sustanciales en la atención del VIH en todo el sistema penitenciario.

Mejorar la seguridad y las condiciones de vida en las cárceles de la ciudad
Después de los disturbios de Tombs a principios de la década de 1970 por las pésimas condiciones carcelarias, el PRP inició un programa de litigios para obligar a las cárceles de la ciudad de Nueva York a cumplir con las normas constitucionales de decencia. El litigio del PRP sobre las condiciones carcelarias resultó en el cierre de las antiguas “Tumbas” y de las unidades de vivienda modulares de mala calidad construidas durante el auge del encarcelamiento de los años 1980; normas de saneamiento, ventilación e higiene para proteger la salud; aire acondicionado para personas encerradas en unidades de segregación punitivas las 23 horas del día para mitigar el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor; y mantenimiento de alarmas contra incendios en todas las instalaciones.

Remediar el grave hacinamiento en las cárceles de la Ciudad
PRP logró poner fin a la práctica de personas encarceladas en celdas dobles en celdas diseñadas para una sola persona y obtuvo órdenes de hacinamiento ahora incorporadas en los Estándares Mínimos de la Junta Correccional de la Ciudad.

Reparación del tratamiento de salud mental inadecuado
Mediante la resolución de una impugnación a nivel estatal por una atención de salud mental inadecuada en el sistema penitenciario del estado de Nueva York, PRP y sus defensores exigieron al estado de Nueva York que revisara los programas de tratamiento para personas con enfermedades mentales. La demanda introdujo nuevos límites al uso y la gravedad del confinamiento aislado para personas con enfermedades mentales.

Prevención del abuso sexual en prisión
PRP busca proteger a las mujeres encarceladas del abuso sexual por parte del personal fortaleciendo la supervisión y la rendición de cuentas. Hemos sido asesores en dos demandas sistémicas que cuestionan la falta de protección de Nueva York a las mujeres en las instalaciones penitenciarias del DOCCS del abuso sexual por parte del personal penitenciario, incluida la violación forzada; han ayudado a muchas mujeres a obtener daños y perjuicios por su abuso con la ayuda de representantes pro bono. consejo; y promover activamente regulaciones para proteger contra el abuso sexual, por ejemplo, sirviendo en el Panel de Expertos del Departamento de Justicia sobre regulaciones para implementar la Ley de Eliminación de Violaciones en Prisión.

Frenar el uso excesivo del régimen de aislamiento
Cuando las personas detenidas en las cárceles de la ciudad antes del juicio fueron sometidas a un extenso confinamiento en celdas con poco tiempo fuera de las pequeñas celdas y pocas oportunidades para hacer ejercicio, el PRP obtuvo órdenes y acuerdos que exigían que las cárceles proporcionaran acceso diario a ejercicio al aire libre. Estos quedaron consagrados en los estándares mínimos de la Junta Correccional de la ciudad de Nueva York. Hemos luchado con éxito contra la infracción de estas normas en los tribunales y hemos hecho campaña activamente para poner fin al confinamiento solitario y aislado en prisiones y cárceles.

Poner fin a los grilletes durante el parto y otras prácticas de restricción abusivas
El litigio de PRP impuso límites médicos y de debido proceso a las dolorosas prácticas de restricción que mantuvieron a las personas encarceladas en las cárceles de la ciudad encadenadas y esposadas por la parte trasera hasta 14 horas seguidas durante el transporte y la detención para comparecer ante el tribunal. El PRP también obtuvo órdenes que limitan el uso de grilletes a las personas encarceladas en las salas civiles de los hospitales y prohíben el uso de grilletes a las mujeres encarceladas embarazadas llevadas a los hospitales para el parto.

Política y promoción
Realizamos una importante labor de promoción para informar las políticas públicas que afectan las vidas de las personas encarceladas. Abogamos por cambios en las regulaciones del Departamento de Justicia que implementan la Ley de Eliminación de Violaciones en Prisiones y revisiones al estatuto estatal de libertad condicional por razones médicas. Abogamos ante la Junta Correccional de la Ciudad, que tiene autoridad regulatoria sobre las cárceles de la Ciudad. También contamos con un vigoroso programa de defensa sin litigios para personas bajo custodia municipal y estatal, ayudándolos a obtener la atención médica o de salud mental necesaria, garantizando su colocación bajo custodia protectora y, en muchos casos, proporcionándoles la información que necesitan para proteger. sus propios derechos.

Alianzas Estratégicas

Poner fin al confinamiento solitario
Trabajamos con Jails Action Coalition en el estado de Nueva York y la Campaña por alternativas al confinamiento aislado en el estado de Nueva York en un esfuerzo por limitar el uso del confinamiento solitario o aislado en ambos sistemas.

Cerrar Rikers
Trabajamos con defensores en toda la ciudad y en comités asesores del gobierno de la ciudad para avanzar en los esfuerzos para cerrar Rikers Island y poner fin a la cultura de abuso y aislamiento que ha caracterizado a esta colonia penal.

Casos Representativos

Garantizar servicios de apoyo para personas con enfermedades mentales recluidas en prisiones estatales
Uno de los problemas más apremiantes que socavan el reingreso exitoso después del encarcelamiento para personas con necesidades graves de salud mental es la falta de vivienda y servicios y apoyos de salud mental comunitarios. PRP y los abogados adjuntos de Disability Rights New York y Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison LLP desafiaron este problema en MG .v. Cuomo, un caso en nombre de varias personas sin hogar con enfermedades mentales graves que están detenidas en la prisión del estado de Nueva York más allá de sus fechas de liberación porque requieren vivienda de salud mental basada en la comunidad al momento de la liberación, pero no hay ninguna disponible. La demanda busca una orden judicial que requiera que el estado de Nueva York proporcione a estas personas los servicios de apoyo que necesitan.

Desafiando la brutalidad carcelaria
Durante décadas, el Proyecto de Derechos de los Prisioneros ha estado luchando para poner fin a la brutalidad desenfrenada del personal contra las personas encarceladas en las cárceles de la ciudad de Nueva York y exigir reformas para prevenir el abuso. Nuestros sucesivos litigios de acción de clase que cuestionan la brutalidad del personal en cárceles individuales conducen a la decisión histórica en Sheppard contra Phoenix, puso fin al reinado del terror en la Unidad Central de Segregación Punitiva de la ciudad de Nueva York. Cuando la Ciudad incumplió con sus obligaciones, PRP inició un litigio de acción de clase en todo el sistema en Inglés contra Toro, que revisó la política de uso de la fuerza y ​​puso a prueba las cámaras de vigilancia en las cárceles. Cuando el problema del uso excesivo de la fuerza persistió a pesar de las políticas y promesas del Departamento de Corrección, PRP llevó una vez más a la corte federal en el litigio distintivo de  Núñez v. Ciudad de Nueva York, ganando una histórica orden judicial de reparación integral que, si se implementa adecuadamente, debería reducir significativamente el abuso físico en la cárcel de la ciudad. Como el problema no se ha resuelto, el PRP continúa monitoreando y respondiendo a los focos de brutalidad y abuso. Para todos los informes del monitor independiente, haga clic aquí.

Protección de las personas transgénero durante el encarcelamiento
A través de su participación en los procesos de planificación de la ciudad, el personal del proyecto jugó un papel decisivo para ayudar a establecer una Unidad de Vivienda para Personas Transgénero en las cárceles de la ciudad de Nueva York; en la lucha para mantener la unidad abierta ante la amenaza de la Ciudad de cerrarla aunque no había viviendas alternativas seguras disponibles; y por insistir en que la unidad sea alojada en una cárcel para mujeres en lugar de una para hombres. Junto con la Unidad LGBTQ+ de Legal Aid y otros defensores, convencimos al Departamento Correccional y de Supervisión Comunitaria del Estado de Nueva York (“DOCCS”) para que permitiera que las personas transgénero bajo su custodia se sometieran a cirugías de afirmación de género. También hemos sido un destacado defensor de la creación de estándares nacionales y locales para prevenir la violación en prisión. Nuestro personal ha sido reconocido dos veces por Sylvia Rivera Law Project como destacados defensores de la comunidad transgénero en Nueva York.

Lea más sobre nuestros casos aquí.