Sociedad de Ayuda Legal

Proyectos, Unidades e Iniciativas

Unidad de Reforma de la Ley de Defensa Penal y Litigios Especiales

La Unidad de Reforma Legal y Litigios Especiales de la Práctica de Defensa Criminal aborda problemas legales sistémicos que afectan los derechos de los clientes de la defensa pública de Legal Aid, desde la mala conducta policial hasta los derechos de las personas encarceladas, y desde la reforma de la fianza hasta la reforma de la libertad condicional. Los miembros informados y experimentados de la Unidad desarrollan litigios de impacto innovadores e iniciativas de políticas innovadoras; crear coaliciones con otras organizaciones y líderes comunitarios; participar en la educación pública y la defensa de los medios; y colaborar con nuestros colegas para lidiar con los problemas legales novedosos que surgen en su práctica diaria. La Unidad también alberga varias iniciativas estratégicas diseñadas para abordar las necesidades insatisfechas de las personas cuyas vidas se han visto afectadas por los sistemas policiales y judiciales. En todo nuestro trabajo, aprovechamos el rol único de Legal Aid como el proveedor de servicios legales directos más grande y antiguo de la Ciudad de Nueva York, incluida nuestra presencia en los cinco condados y nuestra experiencia en el terreno con sistemas legales interconectados, y trabajamos para centrar las experiencias de nuestros clientes y empoderarlos para luchar contra las barreras sistémicas a la justicia.

En los últimos meses, la Unidad lideró la respuesta de Legal Aid Society al brote de COVID-19 en la ciudad de Nueva York, presentando docenas de casos de emergencia que buscaban la liberación de personas médicamente vulnerables luego del brote grave e incontrolado de la pandemia mortal en Riker's Island. La Unidad logró asegurar la liberación de cientos de personas cuyas discapacidades y condiciones médicas corrían el riesgo de transformar la prisión preventiva en una sentencia de muerte.

La Unidad también lideró la respuesta de Legal Aid Society a la brutal represión de las protestas contra la larga historia de acoso y abuso policial del Departamento de Policía de Nueva York que estallaron tras el asesinato de George Floyd. Nuestro equipo lanzó una línea directa y una clínica para apoyar a los manifestantes con asesoramiento legal y asistencia sobre cargos penales relacionados con la actividad de protesta y sobre cómo responsabilizar a los agentes de policía por arrestos injustos y uso excesivo de la fuerza.

Litigio Estratégico

La práctica de la Unidad incluye litigios tanto individuales como colectivos diseñados para remediar problemas sistémicos en el sistema legal penal. En la década de 1990, la Unidad litigó En re Rountree, el caso que estableció el derecho a que un juez revise un cargo penal dentro de las veinticuatro horas de un arresto. Nuestro equipo también litigó Davis contra la ciudad de Nueva York y la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York, una acción colectiva innovadora sobre detenciones, registros y arrestos inconstitucionales y racialmente discriminatorios en viviendas públicas, que alteró sustancialmente la forma en que se vigilaba la vivienda pública y continúa sometiendo al NYPD a la supervisión de sus prácticas hasta el día de hoy.

Nuestro equipo también litigó Jane Doe contra la ciudad de Nueva York, el primer caso que expone violación y abuso sexual por parte del personal penitenciario en Riker's Island; Krimstock contra Kelly, que estableció los derechos al debido proceso de las personas a quienes les incautaron sus automóviles por parte de la Ciudad de Nueva York; y Doe contra Pataki, que estableció el derecho de las personas condenadas por delitos sexuales a tener una audiencia justa para determinar con precisión el "nivel de riesgo" que establece obligaciones para el registro continuo y la notificación pública de su estado.

Obtenga más información sobre nuestro trabajo de casos actual en El expediente de litigio de la Sociedad de Ayuda Legal.

Abogacía Política

La Unidad dirige la política y el trabajo legislativo de Legal Aid Society sobre cuestiones relacionadas con la justicia penal tanto en la legislatura del Estado de Nueva York como en el Concejo Municipal de Nueva York. Nuestro equipo comenta regularmente sobre propuestas de políticas, brinda testimonio a las legislaturas estatales y municipales y participa en la creación de coaliciones con grupos de la sociedad civil, organizaciones de defensores, grupos comunitarios y otras partes interesadas para garantizar que se respeten los derechos de nuestros clientes y sus necesidades. se cumplen.

Iniciativas Legales Estratégicas

Además, para participar en litigios estratégicos y promoción de políticas, la Unidad de Litigios Estratégicos y Reforma Legislativa alberga varias iniciativas diseñadas para abordar las necesidades insatisfechas de los clientes de defensa penal de Legal Aid. Esas iniciativas incluyen:

El Proyecto de Descarcelamiento lucha para hacer de la detención preventiva, comúnmente conocida como fianza, la excepción, no la regla, trabajando junto con los defensores públicos en los cinco condados para garantizar que la mayor cantidad posible de nuestros clientes regresen a sus comunidades después del arresto y luchando por una política sistémica cambios que reduzcan la dependencia excesiva de la ciudad en el encarcelamiento previo al juicio. Se puede encontrar más información sobre el Proyecto de Descarcelamiento aquí.

El Proyecto de Responsabilidad de la Policía empodera a las organizaciones y comunidades de la ciudad de Nueva York para responsabilizar a los agentes de policía por las violaciones de los derechos humanos mediante el mantenimiento de una base de datos de mala conducta policial que apoya a los defensores y abogados de derechos civiles en los esfuerzos para combatir la mala conducta y abogar por una mayor transparencia y rendición de cuentas por el acoso y el abuso policial. Se puede encontrar más información sobre Cop Accountability Project aquí.

El Proyecto Caso Cerrado ayuda a las personas a obtener órdenes de sellar y borrar sus antecedentes penales históricos para que ya no se les prohíba oportunidades de trabajo, se les nieguen los beneficios básicos del gobierno, se les impida obtener una vivienda asequible o vivan bajo el peso de la discriminación institucional y personal. Se puede encontrar más información sobre la Iniciativa Caso Cerrado aquí.

El tribunal de autos de Rikers La iniciativa brinda representación legal a casi todas las personas detenidas bajo la custodia de la Ciudad que buscan apelar infracciones disciplinarias que resulten en sentencias de segregación punitiva o pérdida de crédito por buen tiempo. Además, la iniciativa a menudo desafía las decisiones de clasificación que dan como resultado que las personas sean sujetadas, pierdan las visitas de contacto o sean etiquetadas como pandilleros o destinatarios de contrabando mientras están encarcelados.