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LAS intente une action en justice pour mettre fin à l'isolement cellulaire des New-Yorkais handicapés

La Legal Aid Society, Disability Rights Advocates et Winston & Strawn LLP aujourd'hui a déposé une plainte mettre fin au recours à l'isolement cellulaire pour les personnes souffrant de handicaps physiques ou mentaux dans l'État de New York.

Le Département des services correctionnels et de surveillance communautaire de l'État de New York (DOCCS) et le Bureau de la santé mentale de l'État de New York (OMH) enfreignent la loi sur les alternatives humaines à l'isolement cellulaire à long terme (HALT), qui réduit considérablement le recours autorisé à l'isolement cellulaire dans les prisons. et les prisons de New York.

HALT interdit spécifiquement le placement des personnes handicapées incarcérées à l'isolement en raison du consensus médical sur les effets désastreux et souvent irréversibles sur leur bien-être. Cependant, depuis la mise en œuvre de HALT, le DOCCS et l'OMH ont institué des politiques permettant à l'État de faire exactement cela et ont maintenu la pratique consistant à placer les personnes handicapées en isolement.

Maurice Anthony, plaignant dans le procès, est légalement aveugle. Bien que HALT exempte les personnes légalement aveugles de l'isolement cellulaire, le DOCCS a confiné M. Anthony dans sa cellule 19 à 20 heures par jour du lundi au jeudi d'octobre 2021 à mai 2023. Le vendredi, le week-end et la plupart des jours fériés, le DOCCS l'a enfermé. dans sa cellule pendant 22 à 23 heures chaque jour.

M. Anthony a comparé l'expérience de l'isolement cellulaire à la torture, affirmant que c'était comme être pris « dans une malle » ou dans un « cercueil » dont « on ne peut pas sortir ». Selon le procès, cet confinement et cet isolement extrêmes lui ont fait endurer des évanouissements, du désespoir, de la claustrophobie et une frustration extrême.

"HALT visait à prévenir les dommages profonds et permanents que subissent souvent les personnes handicapées lorsqu'elles sont soumises à l'isolement cellulaire", a déclaré Stefen Short, avocat du cabinet d'aide juridique. Projet sur les droits des prisonniers. « Le DOCCS et l’OMH ont illégalement refusé de reconnaître un certain nombre de handicaps comme exemptés en vertu de HALT, ce qui a conduit encore plus de New-Yorkais incarcérés à croupir en isolement cellulaire à leur propre détriment. »

"Ce recours collectif vise à tenir le DOCCS et l'OMH responsables d'avoir ignoré la loi dûment promulguée et d'avoir mis en danger les personnes les plus vulnérables dont ils ont la charge", a-t-il poursuivi.