Société d'aide juridique

Projets, Unités & Initiatives

Unité de la réforme du droit pénal de la défense et du contentieux spécial

L'Unité de la réforme du droit et des litiges spéciaux de la pratique de la défense pénale traite des problèmes juridiques systémiques affectant les droits des clients de la défense publique de l'aide juridique, de l'inconduite policière aux droits des personnes incarcérées, et de la réforme de la caution à la réforme de la libération conditionnelle. Les membres compétents et expérimentés de l'Unité développent des litiges d'impact révolutionnaires et des initiatives politiques innovantes ; former des coalitions avec d'autres organisations et dirigeants communautaires ; participer à l'éducation du public et à la défense des médias ; et collaborer avec nos collègues pour faire face aux nouveaux problèmes juridiques qui se posent dans leur pratique quotidienne. L'Unité abrite également plusieurs initiatives stratégiques conçues pour répondre aux besoins non satisfaits des personnes dont la vie a été affectée par les systèmes de police et de poursuites. Dans tout notre travail, nous tirons parti du rôle unique de Legal Aid en tant que plus grand et plus ancien fournisseur de services juridiques directs de la ville de New York, y compris notre présence dans les cinq arrondissements et notre expérience sur le terrain avec des systèmes juridiques interconnectés, et nous nous efforçons de centrer les expériences de nos clients et leur donner les moyens de lutter contre les obstacles systémiques à la justice.

Par exemple, l'Unité spéciale du contentieux a lancé une campagne de plaidoyer intégrée réussie pour mettre fin à la détention obligatoire des personnes accusées de violation de la liberté conditionnelle, en lançant un procès contestant la détention obligatoire en tant que violation de la procédure régulière et en faisant campagne avec succès pour l'adoption de la loi Less is More, qui a mis fin à détention pour violation technique des règles de libération conditionnelle et a établi le droit à une audience de libération pour les personnes accusées de nouveaux crimes.

L'unité spéciale des litiges a également dirigé la réponse de la Legal Aid Society à l'épidémie de COVID-19 à New York, déposant des dizaines de cas d'urgence demandant la libération de personnes médicalement vulnérables à la suite de l'épidémie grave et incontrôlée de la pandémie mortelle sur l'île de Riker. L'Unité a réussi à obtenir la libération de centaines de personnes dont les handicaps et les conditions médicales risquaient de transformer la détention provisoire en une condamnation à mort.

De plus, l'unité spéciale des litiges a dirigé la réponse de l'aide juridique à la répression brutale des manifestations contre la longue histoire de harcèlement et d'abus de la police par le NYPD qui a éclaté après le meurtre de George Floyd. Notre équipe a lancé une hotline et une clinique pour soutenir les manifestants avec des conseils et une assistance juridiques sur les accusations criminelles liées aux activités de protestation et sur la manière de tenir les policiers responsables des arrestations injustifiées et de la force excessive. Nous co-conseillons également, avec l'Union des libertés civiles de New York, un défi systémique à la réponse du NYPD aux manifestations, en cherchant à rendre des comptes pour les politiques et les pratiques qui ont favorisé les arrestations massives et la violence généralisée.

Contentieux Stratégique

La pratique de l'Unité comprend à la fois les litiges individuels et collectifs conçus pour remédier aux problèmes systémiques du système de justice pénale. Dans les années 1990, l'Unité a plaidé In re Rountree, l'affaire qui a établi le droit de faire examiner par un juge une accusation criminelle dans les vingt-quatre heures suivant une arrestation. Notre équipe a également plaidé Davis contre la ville de New York et Autorité du logement de la ville de New York, un recours collectif révolutionnaire concernant les interpellations, perquisitions et arrestations inconstitutionnelles et discriminatoires sur le plan racial dans les logements publics, qui a considérablement modifié la façon dont les logements publics étaient surveillés et continue de soumettre le NYPD à la surveillance de ses pratiques à ce jour.

Notre équipe a également plaidé Jane Doe contre la ville de New York, le premier cas à exposer le viol et les abus sexuels par le personnel correctionnel à Riker's Island; Krimstock contre Kelly, qui a établi les droits à une procédure régulière des personnes dont les automobiles ont été saisies par la Ville de New York ; et Doe c.Pataki, qui a établi le droit des personnes reconnues coupables d'infractions sexuelles à avoir une audience équitable pour déterminer avec précision le "niveau de risque" qui fixe des obligations d'enregistrement continu et de notification publique de leur statut.

En savoir plus sur nos dossiers actuels sur Le rôle des litiges de la Société d'aide juridique.

Plaidoyer politique

L'unité dirige les travaux politiques et législatifs de la Legal Aid Society sur les questions relatives à la justice pénale à la fois au sein de la législature de l'État de New York et du conseil municipal de New York. Notre équipe commente régulièrement les propositions de politiques, témoigne devant les assemblées législatives des États et des villes et s'engage dans la formation de coalitions avec des groupes de la société civile, des organisations de défense des droits, des groupes communautaires et d'autres parties prenantes pour garantir le respect des droits de nos clients et leurs besoins. sont remplies.

Initiatives juridiques stratégiques

En plus de s'engager dans des litiges stratégiques et la défense des politiques, l'Unité de la réforme du droit et des litiges stratégiques abrite plusieurs initiatives conçues pour répondre aux besoins non satisfaits des clients de la défense pénale de l'aide juridique. Ces initiatives comprennent :

Le projet de décarcération se bat pour faire de la détention provisoire, communément appelée caution, l'exception et non la règle, en travaillant aux côtés des défenseurs publics dans les cinq arrondissements pour s'assurer que le plus grand nombre possible de nos clients retournent dans leur communauté après leur arrestation et en luttant pour une politique systémique des changements qui réduisent le recours excessif de la Ville à l'incarcération avant le procès. Plus d'informations sur le projet de décarcération peuvent être trouvées ici.

Le projet de responsabilité des flics permet aux organisations et aux communautés de New York de tenir les policiers responsables des violations des droits de l'homme en maintenant une base de données sur les fautes policières qui soutient les défenseurs et les avocats des droits civiques dans leurs efforts pour lutter contre les fautes et plaider pour une plus grande transparence et une plus grande responsabilité pour le harcèlement et les abus de la police. Plus d'informations sur le projet de responsabilisation des flics peuvent être trouvées ici.

Le projet de dossier clos aide les personnes à obtenir des ordonnances de scellement et d'effacement de leur casier judiciaire historique afin qu'elles ne soient plus exclues des opportunités d'emploi, privées des prestations gouvernementales de base, empêchées d'obtenir un logement abordable ou vivent sous le poids de la discrimination institutionnelle et personnelle. Vous trouverez plus d'informations sur l'initiative Case Closed ici.

Le tribunal des brefs de Rikers L'initiative fournit une représentation juridique à presque toutes les personnes détenues par la ville qui cherchent à faire appel d'infractions disciplinaires entraînant des peines d'isolement punitif ou la perte d'un bon crédit de temps. De plus, l'initiative remet souvent en question les décisions de classification qui font que des personnes sont placées sous contrainte, perdent des visites de contact ou sont étiquetées comme membre d'un gang ou destinataire de contrebande pendant leur incarcération.