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2020年度回顾

我们在 2020 年做了什么

我们是:永远捍卫者、永远倡导者、永远盟友

COVID-19 大流行对纽约市和数百万纽约人的日常生活产生了前所未有的影响。 我们的工作始终采取明确的种族和社会公平视角,当前的危机进一步集中我们的努力,以倡导纽约边缘化社区的需求。 在这最具挑战性的一年,法律援助协会的工作人员一直在改变游戏规则,创新和创造新的方式来捍卫、代表客户并作为我们的盟友行事。

在赖克斯岛、移民拘留所和北部监狱爆发 COVID-19 大流行后,作为捍卫者,我们迅速采取行动确保医疗上易受伤害的人获释。 我们的迅速行动使数百人获得了自由,他们的医疗条件有可能将拘留变成死刑。

在这场危机中,处于经济不稳定地位的纽约人——我们服务的目标人群——的生活经历了空前的混乱。 法律援助协会的倡导通过包括通过具有里程碑意义的安全港法案在内的努力使家庭免于被驱逐。 同时,我们孜孜不倦地努力确保所有个人都能获得他们有权获得的失业救济金和政府援助,包括扩大自动向其发放联邦 CARES 法案恢复回扣支票的人群。

作为我们最年轻客户的盟友,我们为在学校偏远时无法使用技术和互联网服务的无家可归者收容所的学生和寄养儿童提供支持。 我们确保年轻的纽约人能够获得技术以及特殊教育支持和服务。

当乔治·弗洛伊德(George Floyd)被谋杀后我们的城市崛起时,法律援助协会与黑人生命问题抗议者站在一起,他们游行反对警察的暴行,并因纽约警察局不合情理但熟悉的残酷回应而提起诉讼。

基于我们应对 9/11 和超级风暴桑迪等危机的经验,并利用我们三个实践(公民、少年权利和刑事辩护)中 2,000 多名员工的力量,我们的响应结合了高级别的宣传工作随着我们能力的迅速扩大,我们可以远程协助我们的客户及其紧急和不断变化的需求。

我们是:在全球大流行期间释放弱势纽约人

在赖克斯岛、移民拘留所和北部监狱严重、不受控制地爆发致命的 COVID-19 大流行后,法律援助协会提起了紧急案件,寻求释放医学上易受伤害的人。 我们的审判办公室和特别诉讼部门一起成功地确保了数百名因残疾和医疗状况有可能将拘留变成死刑的人获释。

随着我们各个诊所的客户被释放回家,我们在一系列住房、就业和福利问题(包括 SNAP、公共援助、医疗补助和残疾)方面为他们及其家人提供了帮助,以在大流行期间更好地稳定他们。

COVID-19 暴露了纽约州对涉嫌违反假释的个人进行监禁的毫无根据的政策。 XNUMX 月,法律援助协会与联合律师合作,对纽约自动监禁等待听证的人的政策提出集体诉讼宪法挑战。 该诉讼要求有机会释放因涉嫌违反假释而被关押的一千多人,其中许多人因未注册新地址、忽视报告工作变动或错过与他们的假释官。

现在,我们比以往任何时候都必须记住,我们的监狱和监狱是我们社区的一部分。 将人们从监狱和监狱中带走是保护人们生命和防止社区传播的道德要求。 这种非同寻常的全球大流行病也放大了采取公共卫生方法解决社会问题的紧迫性。 我们必须将社会资源从国家暴力机构转移到建立安全和强大社区的公共卫生和其他服务领域,这一点从未如此明确。”

斯蒂芬·R·肖特
监督律师,
囚犯权利项目

我们是:站在黑人的命也是命并接受警察的残暴

法律援助协会对乔治·弗洛伊德(George Floyd)被谋杀后爆发的抗议活动进行了残酷镇压。 我们的团队开通了一条热线和诊所,就与抗议活动有关的刑事指控以及如何追究警察对错误逮捕和过度使用武力的责任,为抗议者提供法律咨询和协助。

XNUMX 月,法律援助协会和纽约公民自由联盟提起诉讼,要求纽约市和警察领导层对纽约警察局一再不分青红皂白地残暴和平抗议者的行为负责,突出了 XNUMX 起非同寻常的暴力事件,包括不分青红皂白的警棍罢工和胡椒喷雾和“水壶”抗议者,以便用暴力和大规模逮捕来对付他们。

今年夏天,成千上万的纽约人走上街头,要求我们的城市领导人认真对待纽约警察局长期以来的种族主义和虐待警察历史。 纽约市尚未完全考虑到肖恩·贝尔和埃里克·加纳等人被杀,或者在拦截搜身中持续存在的种族差异以及所谓的“生活质量”罪行的执行。 我们需要新的领导层来理解重新构想公共安全和投资于社区而不是警察的必要性。”

黄珍文
职员律师,
警察问责项目

我们是:保护无家可归的纽约人并帮助租户避免被驱逐

法律援助协会与合作伙伴组织合作,立即倡导暂停住宅和商业驱逐 - 自两次延长,首先是通过行政命令,然后是通过行政命令至 30 月 1 日 - 确保因收入减少而无法支付租金的个人不会在重大公共卫生危机期间面临无家可归。 总督于 XNUMX 月 XNUMX 日制定了新的部分暂停令,持续到 XNUMX 月,但这不是自动暂停令。 在接下来的几个月里,我们代表全市有可能因缺乏全面暂停而成为受害者的租户进行倡导。 不幸的是,由于缺乏对所有人都有帮助的全面暂停令,我们看到租户在这场健康危机中被驱逐。

我们还立即开始协助州立法者和市议会成员起草和引入新的 COVID-19 应对立法。 我们主张扩大代金券计划,制定“正当理由”立法以保护纽约人在市场价住房中免遭驱逐,为租户提供强有力的租金拖欠保护,以及安全港立法。

今年夏天,颁布的《安全港法》限制了房东对因 COVID-19 相关收入损失而无法支付租金的租户获得占有判决的能力。 与其将房客及其家人放在街上,房东将只能获得金钱上的判断。 重要的是,这项安全港法案保护所有家庭,包括移民家庭。

这项工作正在进行中。 如果没有长期解决方案,许多纽约人仍将在暂停保护到期时面临驱逐。

同时,由于集体住房固有的风险,法律援助协会成功地倡导为收容所居民和街头无家可归者提供由纽约市无家可归者服务部提供的酒店隔离住宿。

对于纽约最年轻的无家可归者,我们在 CW v. The City of New York 中采购的集体诉讼解决方案将扩大纽约市 16 至 20 岁的失控和无家可归青年获得基本的、拯救生命的青年计划和服务的机会,并使全市范围内的程序变化将改善未来寻求庇护或服务的年轻人的系统。

这场大流行已经导致全国数以百万计的工作岗位流失。 随着失业率的飙升,我们必须保护纽约最脆弱的租户,他们在这场危机中将无法支付租金。”

朱迪思·戈尔迪纳
代理律师,
民法改革股

我们是:在创纪录的失业期间确保关键的收入支持

鉴于这场史无前例的公共卫生危机使我们的经济几乎陷入停顿,失业率飙升,与就业法相关的服务需求激增。 我们在包括失业救济金在内的一系列问题上分享我们的技术专长; 保护举报人,避免因寻求安全工作环境而遭到报复; 提高健康和安全标准,包括增加使用个人防护设备 (PPE); 围绕测试和跟踪的规则和要求; 通过错误地将工人归类为独立承包商来剥削工人。

我们的工作人员在各级政府直接倡导扩大对以前领取福利的客户和现在因大流行而新符合资格的客户获得福利的机会。 我们继续在法律服务和社区组织中领导宣传工作,与市政府协商修改、调整和扩大申请流程,以满足不仅不能工作而且现在不能亲自参加预约的公众的需求. 由于老年中心和其他常规食物来源变得有限,我们与所有老年人、残疾人和居家客户保持联系,以确保他们能够获得食物。

法律援助协会还在联邦层面成功地倡导扩大自动向联邦 CARES 法案恢复回扣支票发放的人群——包括退伍军人和 SSI 的接受者。 这导致许多最脆弱的纽约人更快地获得了急需的资金。 对于我们没有资格获得自动恢复回扣付款的低收入客户,我们开发了一个程序来帮助他们使用 IRS 在线非申报工具来获得恢复回扣。 此外,低收入税实践部开展了有关获得恢复退税资金的培训,并制作了材料来帮助指导客户和社区组织获得福利。

这场大流行使人们对错误分类的危害有了关注。 工人就是工人……工人应该受到保护。”

理查德·布鲁姆
职员律师,
就业法股

我们是:倡导无家可归的学生和寄养儿童

COVID-19 大流行带来了前所未有的挑战,并加剧了我们年轻客户面临的许多问题。 当学校偏远时,许多客户无法使用技术和互联网服务。 法律援助协会与教育部 (DOE) 合作,确保无家可归者收容所中的儿童和寄养儿童优先获得 DOE 支持互联网的 iPad。 事实证明,远程学习对许多学生来说具有挑战性,尤其是对残疾学生而言。 许多人没有得到他们应得的特殊教育支持和服务; 其他人接受了服务,但无法从远程格式中受益。 法律援助协会正在与家庭合作寻求补偿服务,以帮助残疾学生重新获得失地。 意识到由于社交距离的要求,秋季黄色巴士的运力将受到严重限制,我们与儿童服务管理局和美国能源部合作,确保寄养学生和临时住房的学生能够使用黄色巴士服务或替代服务学校重新开放时的交通工具。

在当今世界,获得技术是一种需要,而不是奢侈品。 美国能源部向有需要的学生分发了超过 300,000 台设备,这一事实突显了纽约市很大一部分学生无法在家中使用技术的事实。 无法获得技术的学生被剥夺了公平的教育。”

卡拉钱伯斯
Kathryn A. McDonald 教育宣传项目主任

我们是:通过停止使用俯卧约束来保护儿童

作为纽约市青年律师,我们亲眼目睹了本市黑人和棕色人种儿童在寄养和少年司法系统中的不同代表和待遇。 在全国关注乔治·弗洛伊德(George Floyd)和 16 岁的科尼利厄斯·弗雷德里克斯(Cornelius Fredericks)死于压迫性政府行为者之手之后,少年权利实践引入了一项全面的黑人青年司法议程。 可悲的是,他们的死亡和几名纽约州儿童在照顾或监督下的灾难性伤害是由俯卧约束造成的。 这些骇人听闻的暴行凸显了紧急应对和改革的必要性。

我们呼吁 Cuomo 州长和纽约州儿童和家庭服务办公室 (OCFS) 禁止对居住在住宅设施中的所有儿童使用俯卧约束装置。 我们的努力获得了 OCFS 的保证,即该机构将消除对生活在其经营或许可的任何环境中的儿童使用“易受”约束或面朝下约束。这对整个纽约州的儿童来说是一个巨大的胜利。这些约束长期以来一直被认为有死亡或严重伤害的风险,但仍然允许在 OCFS 运营和获得许可的设施中使用。黑人和棕色皮肤的儿童有权享受儿童时期的保护。我们将继续努力确保整个纽约的儿童各州都获得了此类保护。预计到 2021 年春季,新的全州范围内的方法将全面实施。

在任何环境中对幼儿使用俯卧约束是一种不人道和野蛮的做法,可能造成重大伤害和创伤。”

道恩·米切尔
代理律师,
少年权利实践

独树一帜

我们 2020 年的影响

每天,在每个行政区,法律援助协会都在法庭和社区工作,为纽约人伸张正义。 我们每年直接代表成千上万的人为我们的影响力诉讼工作和政策宣传提供信息——为我们提供了一个强有力的视角,可以从这个视角开始消除阻碍我们的客户蓬勃发展的系统性障碍。

300+

脆弱的纽约人在 COVID-19 期间通过 11 份大规模令状和个案宣传从监禁中解脱出来,这导致莱克斯岛的人口在 28 周内下降了 10%。

350

受过培训的志愿律师协助抗议者在夏季抗议警察不当行为期间提出关于警察暴力和非法逮捕的投诉。

81%

在充分代表事项中阻止了驱逐,总共允许 3,274 名纽约人及其家人留在家中。 我们在另外 16% 的案例中推迟了驱逐。

6,600

由于我们的法律宣传,被虐待、被遗弃和被忽视的移民青年获得了 SIJS 身份,并踏上了公民之路。

438

COVID-19 教育相关咨询,重点关注远程学习访问、特殊教育服务和免费校餐。

66%

我们 16 岁和 17 岁的客户中,有的从刑事法庭转到了家庭法庭,在那里孩子们被当作孩子一样对待,并给予他们应得的机会。

了解我们的业务领域

服務

我们的民事实践在社区和法院办公室以及 21 个全市范围内的单位和项目网络中运作,为弱势群体提供全面的法律援助。 我们与社区和社会服务合作伙伴、法学院、公益合作伙伴和法律服务部门密切合作。

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刑事辩护

自 1876 年以来,法律援助协会一直处于纽约市公共辩护的前沿——在塑造美国刑事辩护法的实践中发挥着重要作用,并经常为其他人的实践设定标准。

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少年权利

法律援助协会确保纽约市法庭和社区儿童的健康和福利,每年有 200 多名专家与 34,000 多名儿童合作,以解决影响我们客户及其家人的创伤性和情绪化案件。

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