法律援助协会

生命中的一天

在假释撤销防御单位中让弱势客户远离 Rikers

我们假释撤销辩护小组 (PRDU) 的专职律师劳拉·埃拉索 (Laura Eraso) 永远不会忘记她早年在赖克斯岛 (Rikers Island) 的拖车上为客户的自由而战。

凭借三年代表父母反对儿童服务管理局的经验,她认为她已准备好面对刑事法律制度所提供的任何不公正待遇。 

“我想如果我代表父母经历暴力和创伤性的家庭分离过程——就像一个母亲把她的新生儿从她身边夺走——那是最糟糕的,最糟糕的,”劳拉说。   但没有什么可以让她为在臭名昭著的监狱中因涉嫌违反假释而被拘留而没有保释的客户做好准备。 她在赖克斯岛司法中心的一个拥挤的拖车里会见了她的客户,“这是大多数人从未见过甚至从未想过的大规模重新监禁的隐藏后门。” 法庭官员的听证会如此匆忙,她经常不得不花时间安慰心烦意乱、被束缚的客户,而不是采访他们。 

很难相信我们必须继续像我们一样努力奋斗才能让人们摆脱困境 i立即诽谤。

当 Laura 于 2019 年开始在 PRDU 工作时,仅因违反技术假释而被 Rikers 拘留的人数超过 500 人,其中包括d 轻微违规行为,例如错过宵禁或大麻检测呈阳性。 在大流行期间,这成为了潜在的死刑判决。 没有为员工或客户戴上口罩,没有适当的空气流通,也没有社交距离,整个建筑群本已恶劣的条件变得更加糟糕。  

“我们白天在法庭上,晚上提交令状”以确保我们的客户获释,劳拉说。 值得庆幸的是,他们中的许多人都被授予了。 法官们看到了我们的客户在人手不足和日益恶化的监狱中的脆弱性,以及他们因轻微违规行为而遭受的不必要的痛苦。 劳拉和她在 PRDU 的同事继续为被拘留的客户寻求释放。 “很难相信我们必须继续努力让人们摆脱困境 i现在就说脏话。” 

紧急情况将违反技术假释的行为提升为法律援助协会的政策优先事项。 Laura 和 PRDU 与民权组织联盟合作,成功推动州立法机构在 XNUMX 月通过了“少即是多”法案。 现在,技术性假释违规将不再保证返回 Rikers,因为对这些违规行为的听证会将转移到社区法院,而不是拖车综合大楼。  虽然在州长签署“少即是多”后立即释放了 119 名客户,但在该法案于 119 月全面生效之前,还有更多工作要做。 Laura 说,“与 Rikers 上的 5,000 人相比,XNUMX 人是一个很小的数字。 我们的信息总是,很好,但下一步是什么? 我们如何才能更快地实施这项法案?” 

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