法律援助協會
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生命中的一天

在全市住房司法實踐中防止驅逐

Munonyedi “Mun” Clifford 是法律援助全市住房事務部的主管律師,由一位單身母親撫養長大,她努力支付房租並供 4 個孩子上學。 作為一個年輕的成年人,她看到她的母親通過談判擺脫驅逐案件,並為她在史泰登島購買的房屋取消抵押品贖回權而戰。 這些都是形成性的經歷。

“我想,她不得不獨自應對這整件事是多麼糟糕,”Mun 說。 “這讓我開始思考,大學畢業後我能做什麼來幫助像我媽媽這樣的人。”

在法學院期間,她開始在史坦頓島法律服務中心的房主保護項目中做志願者,律師幫助低收入家庭修改他們的次級貸款,這是奧巴馬時代的一個項目,幫助陷入困境的房主避免喪失抵押品贖回權。

Mun 於 2011 年在哈萊姆社區法律辦公室擔任住房業務的專職律師,開始了她在法律援助的職業生涯。她目睹了貪婪、中產階級化和掠奪性做法對低收入有色人種社區的影響,這有助於加強她的能力致力於爭取種族和住房正義。

關於驅逐造成​​的不穩定影響的研究太多了——尤其是對有色人種。 說房屋律師通過讓家人留在家中來挽救生命並不過分。

直到 2017 年,紐約人在驅逐訴訟期間無法保證在住房法庭有代表,低收入租戶與有權勢的房東及其律師對抗。 當法律顧問權法獲得通過時,它以代表的形式為這些租戶帶來了希望。 Mun 領導了曼哈頓的擴展法律服務 (ELS) 項目。 ELS 是 Right to Counsel 計劃的早期迭代。 她還曾擔任皇后區法律服務中心住房權實踐部的副主任。

雖然肯定會有成長的煩惱,但諮詢權計劃非常有效。 在驅逐程序中有律師的租戶不太可能受到財產性判決,這些案件中的金錢判決少於租戶無人代理的案件,並且這些租戶不太可能獲得驅逐令反對他們。 此外,由律師代表的租戶幾乎可以保證繼續居住。

COVID-19 大流行病和即將到期的驅逐保護導致經濟衰退,導致紐約市的驅逐程序激增,超出了法律援助等服務提供商為所有需要律師的租戶提供代理的能力。 結果是低收入的紐約人在沒有律師的情況下出現在住房法庭。

法律援助一再呼籲紐約州法院行政辦公室通過將驅逐案件的上限限制在與法律服務提供者的能力相匹配的水平來結束這場無代表的危機,確保所有符合條件的租戶都與律師配對。

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