法律援助協會

生命中的一天

在假釋撤銷防禦單位中讓弱勢客戶遠離 Rikers

Laura Eraso,我們的假釋撤銷辯護小組 (PRDU) 的專職律師永遠不會忘記她早年在賴克斯島的拖車上為客戶的自由而戰。

憑藉三年代表父母反對兒童服務管理局的經驗,她認為她已準備好面對刑事法律制度所提供的任何不公正待遇。 

“我想如果我代表父母經歷暴力和創傷性的家庭分離過程——就像一個母親把她的新生兒從她身邊奪走——那是最糟糕的,最糟糕的,”勞拉說。   但沒有什麼可以讓她為在臭名昭著的監獄中因涉嫌違反假釋而被拘留而沒有保釋的客戶做好準備。 她在賴克斯島司法中心的一個擁擠的拖車裡會見了她的客戶,“這是大多數人從未見過甚至從未想過的大規模重新監禁的隱藏後門。” 法庭官員的聽證會如此匆忙,她經常不得不花時間安慰心煩意亂、被束縛的客戶,而不是採訪他們。 

很難相信我們必須繼續像我們一樣努力奮鬥才能讓人們擺脫困境 i立即誹謗。

當 Laura 於 2019 年開始在 PRDU 工作時,僅因違反技術假釋而被 Rikers 拘留的人數超過 500 人,其中包括d 輕微違規行為,例如錯過宵禁或大麻檢測呈陽性。 在大流行期間,這成為了潛在的死刑判決。 沒有為員工或客戶戴上口罩,沒有適當的空氣流通,也沒有社交距離,整個建築群本已惡劣的條件變得更加糟糕。  

“我們白天在法庭上,晚上提交令狀”以確保我們的客戶獲釋,勞拉說。 值得慶幸的是,他們中的許多人都被授予了。 法官們看到了我們的客戶在人手不足和惡化的監獄中的脆弱性,以及他們因輕微違規行為而遭受的不必要的痛苦。 勞拉和她在 PRDU 的同事繼續為被拘留的客戶尋求釋放。 “很難相信我們必須繼續努力讓人們擺脫困境 i現在就說髒話。” 

緊急情況將違反技術假釋的行為提升為法律援助協會的政策優先事項。 Laura 和 PRDU 與民權組織聯盟合作,並成功推動州立法機構在 XNUMX 月通過了“少即是多”法案。 現在,技術性假釋違規將不再保證返回 Rikers,因為對這些違規行為的聽證會將轉移到社區法院,而不是拖車綜合大樓。  雖然在州長簽署“少即是多”後立即釋放了 119 名客戶,但在該法案於 119 月全面生效之前,還有更多工作要做。 Laura 說,“與 Rikers 上的 5,000 人相比,XNUMX 人是一個很小的數字。 我們的信息總是,很好,但下一步是什麼? 我們如何才能更快地實施這項法案?” 

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