法律援助協會

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擬議的和解將使 250,000 名受“工作福利”制裁影響的紐約人受益

法律援助協會和 Kramer Levin Naftalis & Frankel 宣布,紐約州最高法院大法官 Lucy Billings 初步批准了在 Smith v. Berlin 案中提出的和解方案,該訴訟質疑對據稱從事公共援助的公共援助接受者實施的就業製裁的合法性。違反了福利工作規則。

擬議的解決方案如果獲得批准,將涵蓋 250,000 年至 2007 年期間對紐約市公共援助接受者實施的超過 2015 項“工作福利”制裁。 集體成員因涉嫌錯過約會或分配的工作活動而受到製裁,並失去了他們為支付租金或購買基本必需品而獲得的全部或部分每月福利。

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根據和解條款,在涵蓋時間段內實施的任何制裁都將從接受者的製裁歷史中刪除。 此外,在 2007 年至 2015 年期間受到製裁的公共援助受助人,以及當前的公共援助受助人,或未來兩年將再次成為公共援助受助人的人,將獲得追溯付款。

此案最初由 Legal Aid 和 Kramer Levin 於 2010 年提起,辯稱人力資源管理局 (HRA) 未能履行其法律義務,向受援人提供有關如何避免實施制裁的具體信息,因為他們的違規行為不是故意的或者是由於他們無法控制的原因。

“工作福利”制裁會極大地影響受助人的生計。 例如,有兩個孩子的單親父母每月最多可獲得 789 美元的公共援助補助金,但一旦獲得批准,該家庭的福利將減少三分之一,僅為 526 美元,為期六個月。

“福利水平一開始不足以支付房租和滿足基本需求,但當家庭受到製裁時,他們會陷入更深的貧困,並經常無家可歸,”Lester Helfman 說,他是 Legal Aid 布魯克林社區辦公室的高級律師和負責人本案的律師。 “一旦這個解決方案最終完成,成千上萬的人將從威脅他們生計的懲罰性制裁中獲得救濟。”

自 2010 年提起此案以來,該案的聯合律師 Kramer Levin 的蘇珊·雅克莫特 (Susan Jacquemot) 說:“家庭經常受到不必要和不公平的製裁和懲罰,因為他們收到的通知令人困惑且不完整。”批准,將導致對數千名集體成員因非法制裁而損失的利益進行賠償。”

比林斯法官計劃於 26 年 2019 月 XNUMX 日舉行公平聽證會,這是和解成為最終結果之前的最後一步。